利用未开发资源推进清洁能源发展

作者:Larry D. Yon, II 和 Robert J. Brown 博士

            

一个社会多元化和包容性的清洁能源生态系统能否成为解决我们世界上最大的环境、经济和社区问题的缺失环节?

这篇思想文章将探讨在与能源相关的计划、倡议、决策和政策中,思想和行动的日益多元化和包容性的影响,这些计划、举措、决策和政策将影响和鼓励一个更加联系和可持续的社会。

定义多样性和包容性

如果要求十个不同的人定义多样性和包容性这两个术语,根据感知的上下文,将给出多个答案。对于“多元化”领域的先驱,我们将多元化定义为人们彼此不同的所有方式,包括种族、年龄、性别、收入、民族等特征。另一方面,“包容性”是一种相对较新的概念,即利用多样性的力量来实现共同目标或目标的过程。因此,多样性和包容性(“D&I”)是一个积极的、包罗万象的过程,有能力影响整个清洁能源“生态系统”,而不仅仅是清洁能源“经济或工业”。

能源系统改造

将世界能源系统从以化石燃料为主的基础设施转变为更清洁、更可持续的可再生能源系统,需要开发所有可用资源。全球对环境问题的认可导致美国、拉丁美洲、非洲、中国和印度的清洁能源投资在 2015 年达到了近 3300 亿美元。其中近 40%(1990 亿美元)对于太阳能、风电场、生物质能、垃圾发电厂和小型水电清洁能源项目,很明显,能源系统的“多样性”对于满足当前社区需求和解决未来共同关注的问题至关重要。

为什么是 D&I?

当前的几个趋势表明,清洁能源部门需要多元化和包容性。尽管人口越来越多样化,清洁能源领域的技术工人短缺,油价暴跌导致对清洁能源的投资增加,越来越多的证据表明有色人种和低收入美国人更有可能居住在能源来源附近受有效清洁能源生态系统益处影响最大的社区也最有可能被排除在讨论之外。这些社区作为受益者和参与者在塑造清洁能源生态系统方面可以发挥重要作用。如果没有这些社区的参与和投入,维持清洁能源生态系统所需的意识、政策、技术、服务、劳动力和教育几乎不可能实现。

业务活动的所有领域的多样性所带来的巨大运营和财务收益已得到充分证明,从而形成了良好的商业案例。一个随着时间的推移被证明是正确的案例,以至于多样化的能力和能力现在被认为与创新有直接联系。然而,多样性的早期采用者已经意识到,仅靠“多样性”并不能保证实现预期的影响。事实上,在许多情况下,“包容”是缺失的部分。平等和多样性的存在将吸引个人进入一个行业;然而,包容的环境将激励和激励他们参与。美国清洁能源生态系统的成功转型必须利用不同思维方式的洞察力、文化资本和更广泛的网络来推进工作并扩大可持续性的影响。

包容性清洁能源生态系统的好处

在清洁能源生态系统中改善多样性和包容性的好处是巨大的,包括少数民族和妇女等被剥夺权利的群体的参与、绿色创业、STEM 教育投资、能源组织的优势以及整体能源系统转型的改善。清洁能源生态系统还能够减少少数族裔和低收入社区的财富和健康差距,并与污染作斗争。实现这些收益需要清洁能源的支持者和专业人士创造性地思考进入这些市场的方式,但如果拥有正确的资产和工具,多元化和包容性的系统将导致无法预见的创新、改进和经济增长。

在一些州,由于多样性和包容性政策和战略的影响,清洁能源行业获得了动力。在加利福尼亚州,绿色和可持续的就业创造速度几乎超过美国任何其他州,由于这些举措,超过 400,000 名加利福尼亚人在太阳能和能源效率相关领域工作。同样,通过利用进步的清洁能源政策和战略来促进包容性,美国太阳能装置行业雇佣的非裔美国人多 4,000 人,亚太岛民多 5,000 人,女性多 10,000 人,拉丁美洲人多 16,000 人,而不是煤矿行业。

位于北卡罗来纳州的少数族裔可再生能源产品和技术开发商 510Nano 成功筹集资本投资,以建造由美国少数族裔公司开发、拥有和运营的最大太阳能发电场 510Nano 的成就和巩固战略伙伴关系的能力推动了它不仅可以应对能源行业的挑战和克服障碍,而且还推动了太阳能项目和创新系统的管道,这将有助于能源系统转型。

在加利福尼亚州,州能源资源保护和发展委员会通过第 865 号议会法案在确保合同、赠款和贷款的多样性方面取得了长足的进步。该法案要求委员会“制定和实施一项外展计划,以告知最合格的贷款和资助申请者和承包商,包括但不限于妇女、少数民族、残疾退伍军人和 LGBT 商业企业,如定义,关于研讨会、培训和资助机会。该法案将要求外展计划的一个组成部分是跟踪承包商、贷款接受者和赠款接受者多样性的过程。”这些战略鼓励参与和超越公平,真正实现包容,从而带来创新服务和更低价格的技术。

最后,有许多报告和研究将环境和气候变化的收益与女性担任公司领导角色联系起来。为了实现性别多样性的好处,整合社会公平对于推动可再生能源投资、减少二氧化碳排放和支持整体环境保护具有重要意义。

社会意识的影响

在全球市场中,如果一家企业不能满足包括种族和少数民族、妇女、残疾退伍军人和 LGBT 社区在内的市场需求,它会有多成功?与许多成功企业的商业模式一样,清洁能源行业必须包含来自社会各个方面的声音。社会对仅依赖化石燃料的环境和社会影响的认识引发了对新能源系统技术的需求。

到目前为止,清洁能源领域的稳步发展是在没有来自社区人口群体的大规模参与的情况下实现的,而社区人口群体可以说是他们的大多数。研究包容性的复杂社会动态及其与清洁能源转型的关系正处于探索的初始阶段。这种探索将提供数据,从中可以将更健康的经济和环境塑造成一个以社区为导向的动态能源生态系统。

最大化研究

与能源系统和政策的影响相关的研究应被视为机会,如果解决这些问题,将成为美国人口中代表性不足的主要桥梁建设者。一份名为“煤血”的全国有色人种协进会报告:  把利润摆在人们面前,调查排放毒性和综合排放评级与人口数据,以对美国 378 座燃煤电厂对邻近社区的影响进行排名。报告收集的数据示例包括:

  • 78% 的非裔美国人居住在距离燃煤电厂 30 英里的范围内,而非西班牙裔白人的这一比例为 56%。
  • 71% 的非裔美国人生活在违反联邦空气污染标准的县,而白人人口的这一比例为 58%。

这些统计数据与低收入和少数族裔社区的健康和财富创造因素有直接联系:

  • 哮喘影响非洲裔美国人的发病率比白人高 36%。
  • 非裔美国人因哮喘住院的比率是白人的三倍,死于哮喘的比率是白人的两倍。

它还进一步指出,378 家工厂中有 75 家的不及格等级为 F。在 75 家工厂中:

  •  估计有 400 万人居住在 75 家工厂之一的 3 英里范围内,200 万人居住在前 12 名最差工厂之一的 3 英里范围内。
  • 这些居民中约有 76% 是有色人种,人均收入为 14,626 美元(远低于全国平均水平 21,587 美元)。

这些统计数据的目的不仅仅是突出不平等;它们应该被用来塑造识别机会所必需的镜头。这种类型的信息应该是促进理解和交流需要解决的共同关注点。解决这些问题可以对个人健康质量、工作和教育出勤率、社区活力、创业精神和创造就业机会以及降低医疗保健成本产生当地影响。数据很重要,但您对数据所做的工作可以发挥强大的作用。 

解决的障碍

然而,实现可持续的清洁能源生态系统仍然存在障碍。房屋所有权等经济障碍使历史上被剥夺权利的群体无法参与州和联邦税收抵免并从中受益,因为房主已经为他们的房屋投资了可再生能源产品。虽然本意是好的,但对于超过 50% 的非房主来说,获得负担得起的清洁能源是遥不可及的。获得绿色企业融资以及缺乏围绕清洁能源技术、实践、规划和政策对不同人群的影响的研究,也是实现多元化和包容性清洁能源生态系统的障碍的例子。

结论

过去几十年美国人口结构的重大变化为推进清洁能源生态系统提供了绝佳机会。通过面向包容性教育、宣传和经济的战略举措和研究,可以可持续地创建一个充满活力的以社区为导向的能源产业。类似于拥有能源系统多样性的影响,清洁能源生态系统中的社会多样性和包容性将确保大量的知识、技能、生活经验、观点和专业知识,以发现利用美国最大资源所需的战略——它的人。

扩大人口统计数据的汇总和分析方式,将少数族裔和性别作为收集清洁能源行业信息的数据点,将揭示行业特定举措,这些举措将加强能源对不同种族、民族和性别的生活质量的影响并将鼓励提高对公平和包容、社会健康风险和整体政策的认识。

创建相关的沟通、对话和促进将有助于促进理解,即我们社区的广泛部门更相似而不是不同,并将激发调动代表性不足的热情的力量。

仅仅开始关于使清洁能源发展的参与者多样化的对话总是会产生不足或未实现的影响。为了提高所有人的生活质量,清洁能源部门必须集中注意力并采取深思熟虑的行动来开发未被充分利用的资源。

拉里 D. 永,二世 作为 B&C International 的首席战略官,他撰写了有关可持续发展的运营和功能方面的白皮书。  罗伯特·J·布朗博士 B&C International 的创始人兼首席执行官,曾担任 Richard Nixon 总统的特别助理,并通过行政命令被授予发起美国少数族裔企业计划和美国政府黑人大学计划的功劳。 B&C 是美国历史最悠久的少数族裔企业管理咨询公司。

关于 B&C 国际 

B&C 总部位于北卡罗来纳州,作为问题解决者一直在幕后解决世界历史上的一些关键时刻,从美国民权运动与马丁路德金博士到南非的种族隔离和纳尔逊曼德拉的监禁。 B&C 被公认为种族关系、危机管理和多样性学科的先驱。其战略是利用其团队的经验和全球访问权限来确定永恒且专注于持续增长的解决方案。对于“咨询有效”,请访问 www.BandCInternational.com.

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